Azalea (Rhododendron)

Plant van de maand:

Azalea of de bladverliezende Rhododendron

 

Cor: “De bladverliezende Rhododendron, die we beter kennen onder de Nederlandse naam azalea, is wat mij betreft hard toe aan een hernieuwde ontdekking. Er zijn tijden geweest dat dit een geliefde tuinplant was, vooral ook vanwege de heerlijke geur van de bloemen en misschien ook wel om zijn mooie herfstkleuren.

De glorieperiode van deze Rhododendrons begint midden in de negentiende eeuw rond Gent. Kwekers beginnen daar met het kruisen van de wilde soorten uit de Verenigde Staten. De planten werden geroemd om hun kleuren – ook in tinten die in dit plantengeslacht niet veel voorkomen, zoals geel en oranje – en om hun honingzoete geuren. Deze zogeheten Gentse azalea’s waren echte verzamelaarsplanten waarmee de rijken elkaar de ogen uitstaken. Na deze glorietijd raakte de azalea een beetje in de vergetelheid, vooral ook omdat het kweken echt niet eenvoudig was en de planten daarom te duur bleven. Pas toen er ook goed stekbare azalea’s kwamen, leidde dit tot een opleving in de jaren zeventig van de vorige eeuw. Vervolgens verdwenen ze voor de tweede keer uit beeld.”
Klik op de foto om de pdf versie van deze publicatie te lezen.